Barris de Prosa e Lesmas de Polpa
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A Nave Centaurus sai do buraco de minhoca com o dobro da velocidade da luz. O chassi explode camadas de blindagem em um show de luzes azul. Capitão Underhill dá uma olhada pela câmera traseira e pisa no freio. A nave dispara retrógrado enquanto passa por aglomerados de lixo espacial, reduzindo os degraus de FTL em um estável .5c.

Bem na hora, o buraco de minhoca libera um último viajante enquanto se fechava. A adaga verde da MÃO.

Transmissões crepitam nos comunicadores, ""« DEVOLVA OS TOMOS, UNDERHILL. »**

Armas de raio em chamas, a MÃO mergulha para o ataque. A Centaurus zigue-zagueia através do lixo e dos planetas despedaços que cercam este setor do espaço e avança através das explosões de antimísseis gêmeos. Nuvens de destroços passam pela cabine. Fracionadamente, ele diminui o impulso.

« NÃO HÁ ESCAPATÓRIA. »

"Eu sei."

Ele puxa o joystick com força. A nave vira.

"É exatamente com isso que estou contando."

A tripulação da MÃO tem uma fração de nanossegundo para testemunhar o Canhão Starbreaker amarrado na parte inferior da Centaurus antes do raio atingir. Ondas de energia cegante rasgam o casco, o revestimento e a blindagem cedem, e a MÃO explode em um clarão de

Em um clarão de…

Maria Niven vira o medalhão da Insurgência do Caos em sua escrivaninha.

…do que caralho?

Ela se levanta da máquina de escrever e anda pelo apartamento, virando o medalhão repetidamente.

Um pedaço da frase restante. Em um pedaço, os agentes da Mão da Serperte estarão mortos, atomizados através do proespaço, e Capitão Underhill irá voar em uma labareda de glória. A próxima edição é onde eles irão equipar o item necessário para arrastá-lo de volta da ficção para a realidade, mas essa é a chave. A perseguição metaficional para aqui.

A Insurgência pegará os tomos de combate narrativo, e eles vão vencer.

em um clarão de

…CLARÃO DE—

As paredes rangem e braços de tinta surgem das rachaduras na rampa que desce pela parede, apontando para a máquina de escrever.

"Vou publicar isso em um momento, droga."

‘Publicação.’ Se carimbar um manuscrito com um geas de copyright da Insurgência, entregando-o para demônios distribuidores e divulgando-o por meio de uma legião (paga) de mentes coletivas leitoras conta como publicação então que seja. Contanto que mantenha os escritores de fanfic afastados.

Certo, o clarão. Maria se senta novamente, estalando os nós dos dedos, empurrando sua cadeira…

…vendo as manchas de escuridão na página.

A ██████ação da MÃO tem ███ fra███ de ██████egundo para testemunh██ o Canhão Starbreaker amarrado na parte in█e█i█v da Centau████s █████ do raio ███████. Ondas de energia cegante ██████ o casco, o revestimento e a blindagem cedem, e a MÃO ███████ em um clarão de

"…Você realmente acabou de deixar tinta cair na página?"

Os distribuidores arrastam os dedos pela parede.

NÃO

"Ugh." Encolhendo os ombros, ela gira a alavanca do lado da máquina de escrever para desfazer o vazamento e atualizar a página. Ela olha de volta. O vazamento ainda está lá.

"Bloqueio criativo e agora isso…" Murmurando enquanto ela gira a alavanca de novo, ela observa de perto. Nada muda.

Gira de novo, ainda manchado. Quarta, quinta, sexta vez ela bate com força, quase arrancando-a da máquina. Sétima. Oitava. Seus olhos estão fixos na página e sua mente está fixada na janela pela qual ela planeja jogar a máquina de escrever.

Mude agora, mude já sua—

A mancha muda.

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"…Idiota?"

"Você realmente tem que ser um para ter tão pouca segurança."

Maria pula quando dois magos da Mão da Serpente com túnicas atravessam a escrivaninha. Um puxa o capuz para baixo, deixando sair mechas de cabelo tingido de vermelho. O capuz do outro se desloca enquanto um lado de canetas esferográficas oscila. Eles reganham a fisicalidade e pousam no chão.

"Dois golens de segurança, um guarda que tenho certeza que era um colega de quarto de faculdade seu", ela retira tentáculos de caneta-tinteiro das engrenagens da máquina de escrever, arrastando a mancha junto com eles para sua manga, "e um agente assassino que você grampeou. Acabamos de entrar."

"Olha, só porque a Guilda dos Escritores da Insurgência não tem muito dinheiro—" Maria pega o medalhão da escrivaninha. Ela liga o feitiço de emergência nele e o catapulta na cabeça da Caligromante.

Ele atinge as esferográficas. Um buraco se abre neles. A Caligromante come o medalhão.

"Já vi melhor com orçamentos mais baixos." Ela aponta para a ruiva. "Onsis, dê um passo para trás e fique de olho." Onsis invoca uma arma na mão e o faz. "Agora."

Os tentáculos da caneta saem de ambos e pressionam suas protuberâncias contra o pescoço de Maria, tinta vermelha derramando para causar efeito. "Você vai escrever um reavivamento para meus amigos, e então vamos trazê-los, o tomo e Underhill de volta à realidade."

"Mas o item não foi preparado—"

"Eu trouxe um." As veste se separam e uma garra de rollerball deixar cair um Extrator Narrativo cúbico na escrivaninha, suas agulhas metafísicas de prata já esfaqueando a página. Seu display LED diz
PRONTO.

"…e eu… tenhobloqueio criativo…"

"Onsis tem uma arma. Escreva."

Ondas de energia cegante rasgam o casco, o revestimento e a blindagem cedem, e a MÃO explode em um clarão de plasma. A nave se foi. Nada mais do que um brilho tardio e poeira é deixado no rastro do Starbreaker.

"Sim! Finalmente!" Underhill ergueu os punhos. "Computador, assim que a broca do espaço-tempo se reabastecer, nos direcione para a Nova Terra. Precisamos entregar o tomo

Os cotos se aprofundam.

"Estou— estou chegando lá."

tomo… pronto…"

Ele fica boquiaberto. Pedaços de detritos se juntam, nanomáquinas puxando o metal e recombinando-o em uma forma sólida. Fora do brilho residual, a MÃO surge novamente.

"Como… Como isso é possível?"

Underhill se levanta de sua cadeira, cambaleando por glifos fractais octogonais de seis vezes entalhados no chão e misturados com sangue de cabra. Instintivamente, ele pega suas armas de raio, mas não, não adianta. Sem esperança. Ele as joga no glifo e tropeça ainda mais.

"O curso está definido para Você realmente achou que isso funcionaria, Capitão", anuncia o computador.

Ele pausa. Lentamente, ele responde: "Você não sabe quanta magia há nesta máquina de escrever?"

ACIONADO.

As agulhas pulsam correntes elétricas através da página e na forma dos glifos octagonais. Ambas as armas de raio saem. Maria as agarra.

Antes que as canetas possam rabiscar em seu pescoço, ela dispara dois raios laser que partem os tentáculos de caneta ao meio. A Caligromante grita, borrifando tinta vermelha enquanto os tentáculos de caneta reservas são disparados. Maria dispara em todas as direções. As paredes ficam crivadas de buracos e fumaça, mas os tentáculos de caneta desviam e fazem contato. Não esfaqueando. Escrevendo em sua pele. Comandos caligráficos prendem seus nervos e seus braços se firmam nas teclas.

Não é um problema.

Underhill percebe o que precisa fazer, Ele corre para cima, abrindo todos os compartimentos da cabine e jogando todo o lixo escondido nos glifos sem pensar duas vezes…

Armas de raio quebradas saem, disparam, sofrem curto-circuito, sofrem combustão, lançam granadas saindo da página com sua explosão. Pinos se projetam e as granadas explodem em bolas de plasma ao redor da Caligromante. Ela está ilesa — emaranhados de caligrafia lascam as tábuas do piso em conjuntos de escudos levitando.

"Você sabe quantos você matou quando você escreveu aquele ataque contra nós?"

Sem resposta. Apenas escrita frenética.

A Caligromante agarra um conjunto de tábuas do piso e avança. Tentáculos de caneta se estendem por trás e escrevem cada vez mais, transformando a madeira em jatos de fogo sobre os quais ela pula. Os jatos atingem Maria, extinguindo-se contra os holocampos que emergem e os bloqueiam.

"Você está trabalhando para monstros, Maria."

Um drone sai da página enquanto dispara seu canhão de raio rotatório. A Caligromante se esquiva. Dois tiros da pistola de Onsis e os rotores do drone se despedaçam. Ele cai. A escrivaninha desaba. Maria estala. Onsis Para.

"Onsis, o que você está fazendo?"

"Muita luz, não consigo ve—"

O BOOM de um míssil a corta assim que a onda de choque abre o teto. Maria é atirada contra a parede. Ossos estalam mas a máquina de escrever aguenta, as agulhas continuam dentro, ela continua…

A Caligromante está parada acima. Seu rosto de esferográficas olha para baixo, fulminante.

"Bem? Você vai escrever? Ou eu deveria fazer seu cérebro fazer isso por você?"

"…Em outro lugar no… ela corre pelos corredores, derrapando pelo canto até a câmara de descompressão…"

"O que você está dizendo?"

A garra de rollerball puxa a mão direita de Maria, sangrando tinta das canetas quebradas ao longo dela, quebrando o feitiço de bloqueio. Maria não para de resmungar.

"…fecha a escotilha atrás dela. Ela veste o traje espacial o melhor que pode com o braço quebrado, o fecha bem. Ela aperta o botão." sua mão sacode o ar.

"Espera, você está entrando no personagem—"

"A Primeira Imediata Maria Niven pisa na plataforma de ritual."

Sua mão livre termina de escrever.

IMPLANTANDO.

As paredes, o chão e o teto se dissolvem em lousas brancas, a realidade torcendo e girando—

e a Besta Caligráfica grita em horror.

Tarde demais.

A escotilha da câmara de descompressão se abre e a câmara despressuriza de forma explosiva. Paredes de ar chocam contra a besta, lançando-a direto para o espaço. Niven segura o interruptor para salvar sua vida. Ele clica para baixo. A porta se fecha, O2 voltando com um assobio.

Capitão Underhill abre a porta interna.

"Maria? O que está acontecendo?"

"A Mão da Serpente atacou e tentou pegar os tomos. Eu tenho controle mental suficiente para continuar escrevendo a narrativa por um curto período de tempo. Preciso sair daqui e publicar ela."

Ele a agarra pelo braço. "Me siga, a cabine tem—"

"Aviso!" o computador grita pelo interfone. "Naves saíram do túnel espacial. Identificadas como Federação Unida."

Underhill pausa. "…Você escreveu isso?"

O rosto de Maria fica pálido. "Não, mas a máquina de escrever está enfeitiçada, ninguém poderia estar— espere, não, eu não estou mais na realidade, não pode haver um feitiço!"

Lá fora, a Centaurus e a MÃO perdem o controle do motor. Raios trator prendem suas estruturas, puxando-as para o campo de estase de um couraçado da Federação Unida.

"Então quem—"

"James ainda está lá fora, a Mão da Serpente esgueirou-se por ele, os golens não podem escrever, eu não tenho tanto controle narrativo."

Gemidos ecoam pelo casco.

Underhill vai pra lá e pra cá, com as mãos nas têmporas. A nave chega ao campo de estase.

"Maria, quem diabos você está deixando nos escrever?"

A SER CONCLUÍDO.

A página é ejetada da máquina de escrever. Onsis pega o selo dentro das gavetas fragmentadas da escrivaninha, pressiona ele no manuscrito, cobre as geas com as mãos e psionicamente o desliza para a rampa. Os distribuidores o arrancam.

Ele respira fundo. Quatro semanas de aprendizado foi mais do que trabalho infiltrado suficiente para seu gosto.

« Agente Dell? Qual é o seu status? » O walkie-talkie que ele de alguma forma conseguiu segurar dispara.

"Underhill e o outro operativo da Insurgência estão presos na narrativa, junto com os membros da Mão. Acabei de publicá-la."

« Bom. A Equipe A tem a tubulação para a qual a rampa conduz sob controle e, assim que conseguirmos o manuscrito, iremos extrair todos nele. »

Dell levanta a máquina de escrever e o Extrator de Narrativa no ar, deixando-o flutuar atrás dele. "Entendido."

« Uma última nota: acabamos de ter outro incidente de metaficção. Funcionários da Fundação tentaram abordar operativos do Martelo de Escarlate contrabandeando para-armas atavés de antologias cômicas. Houve uma explosão e agora os operativos estão espalhados por todas as obras de ficção em um raio de uma milha. »

Ele suspira.

« Depois de terminar de limpar ai, volte para o QG. Vamos preparar você. »

Nunca é um dia chato na vigilância narrativa da UIU.

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