Verme Conquistador
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A cerca de vinte e oito parsecs do planeta Terra, na atmosfera de um gigante gasoso em um sistema estelar binário, um pequeno drone flutuante entrou em uma biblioteca há muito abandonada. A biblioteca era um lugar antigo, um enorme templo orgânico no céu e a lápide de uma raça outrora poderosa de esferoides. O interior da biblioteca tinha o formato de uma lágrima, suas paredes pulsantes revestidas com pergaminhos físicos ao mesmo tempo estranha e prudentemente arcaicos; as ferozes tempestades constantemente passando pela atmosfera teriam destruído qualquer informação digital há muito tempo. Mesmo o drone não poderia suportar os campos eletromagnéticos por muito tempo. Rapidamente, ele flutuou para a prateleira mais externa e estendeu suas garras macias para extrair cuidadosamente o rolo mais alto no canto superior direito. O drone desenrolou cuidadosamente o pergaminho, tirou fotos dele e então transmitiu essa informação a um módulo de comando suspenso em órbita a setenta e três quilômetros de distância. Com a mesma delicadeza, ele colocou o pergaminho de volta e passou para o próximo.

Enquanto o drone examinava cada pergaminho, flutuando nas prateleiras em espiral, o módulo de comando acima analisava as imagens e começava a traduzir. Logo, um padrão surgiu. A biblioteca não era um mero repositório de informações; ela era um aviso. Cada pergaminho do templo continha histórias, mitos lendas e até estudos científicos de uma criatura enorme e antiga, adormecida nas profundezas do cosmos, com tal força e poder que sua mera sombra era suficiente para engolir sistemas estelares inteiros.

No topo de uma montanha no planeta Terra, um grupo de pessoas tentando salvar o mundo foi ensinado por um motor a como canalizar o Verme. Com nada mais do que uma esperança, um manuscrito roubado de Vonnegut e um condensador metaficcional, eles geraram a heroína perfeita. Ela poderia ter sido tirada de um livro. Ela era inteligente, espirituosa, carismática e forte. Ela queria salvar o mundo.

Eles reescreveram o roteiro, esvaziaram-na e encheram-na com o máximo de Verme que puderam.

A duzentos e dezessete parsecs do planeta Terra, nas profundezas do subsolo em um pequeno planeta rochoso pontilhado por atividade vulcânica contínua, um platelminto vomitou sua refeição não digerida, que foi rapidamente atacada por sua prole. Ele era a matriarca, o patriarca e a prole de seu clã: uma enorme colônia clonal abrangedora de mundos de vermes planos igualmente massivos. O patriarca chegara ao mundo alguns bilhões de anos antes, carregado por um pedaço de rocha de sua casa original pelo Impacto. Ele havia se adaptado a seu novo mundo ferozmente hostil, rapidamente competindo e vencendo a vida nativa e desenvolvendo uma relação simbiótica com as colônias bacterianas do planeta. Ele chegou até a desenvolver uma espécie de sapiência, transmitindo o conhecimento de milhões de anos a sua prole.

A memória mais crucial, e possivelmente até venerada (na medida em que um acelomato sem olhos poderia venerar) de todas, era aquele instigador panspérmico, o Impacto: a obliteração do mundo natal por uma criatura de tamanho suficiente para fazer até do patriarca anão. Em um momento, o céu sobre o mundo natal foi escurecido por uma sombra enorme; no próximo, o planeta foi partido em pedaços, simultaneamente rasgado em pedaços e achatado e comprimido em um disco e dobrado em uma espiral e torcido. O patriarca sobrevivera por mero acaso; sua busca por comida o prendeu em um resto do mundo natal jogado no espaço pelo Impacto. Alguns dos agrupamentos de nervos na 'cabeça' do verme iluminaram-se brevemente com a memória. Ele começou a vomitar mais rápido para que pudesse ir em busca de comida mais cedo.

Ela rosnou para eles, um animal selvagem, enlouquecido pela essência do Verme; por uma destilação fracionada do poder, da idade, da imensidão do Verme. O animal se debateu; a essência do Verme foi lançada para fora e torcida. Os homens e mulheres que tentavam salvar o mundo estavam deformados: suas espinhas se contorceram e seus olhos mergulharam para dentro, roubando massa cerebral para fazer mais olhos e seus pulmões começaram a murmurar sob suas próprias respirações enquanto seus crânios giravam no sentido anti-horário para a realidade.

Sempre houvera pessoas tentando salvar o mundo. Mais alguns vinham e reescreviam o roteiro de novo, limpando a mente dela e condicionando-a.

A dois mil parsecs de distância do planeta Terra, um construto de mente coletiva que existia apenas por meio das mudanças no campo magnético de meia dúzia de gigantes vermelhas a anos-luz de distância uma da outra detectou uma lente mental: uma mudança no infoespaço, uma mudança de prioridades, uma distorção na informação a dois mil parsecs de distância. Algo mudando. Algo… torcendo. Manchas solares surgiram ao longo da meia dúzia de estrelas simultaneamente enquanto ejetavam grandes jatos de plasma nos sistemas solares ao seu redor, causando estragos nas dezenas de luas habitadas e mundos ao seu redor. Então, os núcleos das seis estrelas colapsaram sobre si mesmos simultaneamente, em uma explosão estelar cataclísmica que durou meses e ofuscou brevemente sua galáxia residente. Mesmo enquanto as bombas cósmicas destruíam toda a vida por trilhões de quilômetros ao seu redor, elas estavam semeando o material de vida nova por outros trilhões.

O Verme brevemente rasgou o espaço da carne, se torcendo enquanto o fazia. As estrelas foram refeitas, a vida foi refeita e então tudo foi obliterado em sua presença.

Eles disseram a ela que a encontraram com amnésia na neve. Ela era especial; eles eram uma rebelião secreta tentando salvar o mundo de si mesmo. Ela era a Escolhida: uma líder, uma campeã. uma messias, com poderes especiais pelo destino. Ela acreditou nisso, é claro; além de não saber de mais nada, por que ela não acreditaria? Era quase como se seu destino tivesse sido escrito para ela.

E quem não gostaria de ser especial?

A um bilhão de parsecs de distância, uma raça ancestral de máquinas sapientes montou uma arma poderosa o suficiente para colapsar um universo inteiro.
«Eu temo que a máquina falhe,» o arquiteto piou, integrado em sua própria máquina.
«Você não projetou a máquina? Você não está confiante na sua própria criação?» veio a resposta dos trabalhadores reunidos, combinando-se para formar o aparelho de destruição.
«Esta máquina é poderosa o suficiente para aniquilar nosso universo. A Wyrm não é o nosso universo.» o arquiteto temia.
«Não fomos nós que matamos os Progenitores, os deuses, antes de nascermos? Não foram suas criações que os acorrentaram ao chão da realidade e subjugaram suas mentes para que nós pudéssemos consumi-los? Não foi você que nos anunciou ao panteão da divindade!» rugiram as massas.
«Foi. E ainda…> o arquiteto estava preocupado.
«E ainda assim construímos a arma definitiva. A máquina para puxar a Wyrm para o sub espaço e lançá-la ao nada! Nós devemos salvar nossa raça ou morrer tentando!» rugiram os trabalhadores.
A máquina se reuniu. Grandes plumas de luz raiavam pela lateral, iluminando o aparelho e terminando em um cano central.
«Eu temo que tenhamos apenas despertado um dragão adormecido,» declarou o arquiteto.
Em todo o universo, um milhão de singularidades de repente tornaram-se vinculadas. Nos espaços entre seus átomos, seus prótons, seus quarks, o Verme acordou e se retorceu. De repente, as singularidades se inverteram. A máquina se consumiu e, com ela, a raça de máquinas - as divindades artificiais - foram expurgadas do universo.

No topo de uma montanha no planeta Terra, os passatempos favoritos de uma jovem eram imaginar maneiras de salvar o mundo e tentar se afogar.

Isso era bastante excitante, realmente. Tudo o que ela precisava fazer era enfiar a cabeça na banheira e mantê-la lá. Seus pulmões queimariam, sua cabeça giraria, sua visão escureceria e ela começaria a flutuar. Então os tentáculos que corriam por sua coluna torciam, e começariam a sugar o oxigênio da água. O conteúdo de oxigênio da água era limitado, e os tentáculos não eram estruturas eficientes, então ela ainda tinha o mesmo efeito. Pouca recreação podia ser encontrada dentro do esconderijo da rebelião, e ela estava ocupada demais sendo o Deus deles para desfrutar disso de qualquer maneira. Ela tinha de roubar o pouco de prazer que podia.

A um trilhão de parsecs de distância, uma raça aquática de cefalópodes sentiu os tremores pulsando no espaço interior e orou com medo. Eles eram devotos de seres antigos e poderosos que eram velhos quando o universo era jovem: abominações anciãs que eram temidas até pelos próprios deuses. Certamente esses mestres antigos matariam o Verme, esmagariam-no sob seus calcanhares, assertariam seu domínio sobre todo o tempo e espaço. Os cefalópodes sacrificariam seu próprio povo para ganhar o favor dos Anciões, construindo um enorme aparato que sugaria as almas de seus sacrifícios para alimentá-los. O último pensamento que passava pela mente desses sacrifícios era de que suas orações certamente seriam atendidas.

A um trilhão-i de parsecs de distância, seres antigos e poderosos que eram velhos quando o universo era jovem realizavam sua dança idiota, surdos, mudos e cegos para as criaturas que buscavam seu favor. No entanto, mesmo enquanto essas coisas horríveis e decadentes - criaturas de sons e formas totalmente incompreensíveis para qualquer ser dentro do espaço da carne - continuavam sua canção e dança no espaço entre o vazio, sua diversão infernal era abafada. Ela tinha sido abafada desde antes do tempo ter significado e seria abafada até que o tempo deixasse de ter significado. Dançar mais alto era atrair o Verme à medida que ele cavava os espaços entre as realidades.

Um jovem com a infelicidade de poder se comunicar com os mortos estava em uma cela, cercado pelos espectros de todos os homens, mulheres e coisas que morreram nela. Eles o assombravam, vomitando interminavelmente palavras como detritos verbais. Enquanto um espírito explicava seus planos de escapar e então massacrar o homem que o havia incriminado, o jovem contemplava suas possíveis formas de suicídio. Seu planejamento foi interrompido pela explosão da porta da sala. Alguém tinha vindo para resgatá-lo? O homem teve uma visão melhor de seu salvador e começou a recuar e a gritar.

A pessoa que estava na porta não tinha cabeça. Em vez disso, uma massa de caudas semelhantes a vermes se contorcia e serpenteava de suas costas até o pescoço, cada uma delas com um único globo ocular que girava, ajustava e até mesmo mergulhava e se abaixava para examinar ao seu redor em um raio de 360 graus. Do nada, ela falou: "Olá, sou Ramona Vonnegut. Preciso de sua ajuda para salvar o mundo."


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