Barulhentas, Sem Lei e Perdidas
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PRIMEIRO: Os Poucos Escolhidos


Ao meio dia, um Porsche preto para no Kemonomimi Zaibatsu. Linhas vermelhas elegantes acentuam seus lados e turbilhões de fumaça saem de seus escapamentos gêmeos, mas o que realmente chama minha atenção - e a de todos em um raio de cem metros — é a metralhadora preta montada em seu teto. Só Deus sabe que tipo de modificações foram colocadas no carro apenas para evitar que a capota amassasse sob seu peso.

A janela da espingarda desce. Alliott acena para mim do assento do motorista.

"Entre."

Eu paro um momento para admirar a máquina e então pulo no assento da espingarda, aproveitando o ronronar do motor e a luz fluindo pelo teto solar. Alliot engata a marcha e a gente sai do distrito. Ela está tentando se exibir. Está funcionando.

Alliott desenrola um projeto de um grande escritório corporativo em cima da mesa.

"Você segue a bola da morte?" ela pergunta.

"É claro," eu respondo "A Copa da Cidade é hoje à noite."

"Você aposta?"

"Claro."

"E você sempre perde." Isso não foi uma pergunta. "O que você sabe sobre a Oneiroi Incorporated?"

"Não muito. Eu comprei alguns de seus cátions de sonho uma vez." Eu não menciono todas as vezes que usei seus serviços de remoção de memória.

"Imaginava. A Oneiroi é estranha. Eles são propriedade privada, mas não consigo descobrir de quem. Mais importante, eles são bastardos. Você sabe o que eles fazem com as coisas que sugam de sua cabeça?"

"O quê?"

"Eles exploram."

Entramos na autobahn elevada a 200 km/h, contornando minúsculos carros inteligentes a 80. A aceleração faz meu espartilho parecer ainda mais apertado. A certa altura, uma unidade FLYPAPER aparece em uma curva na rua — Alliott simplesmente reduz a marcha e passa ao redor dela. Antes que eu saiba o que aconteceu, o FLYPAPER é um pontinho no retrovisor.

Segundos depois, saímos da rodovia para Sigrunstraße, o centro cultural de Eurtec. O Verthandistadion aparece. Ele é a maior arena esportiva em qualquer paracidade. Para esta noite, ele foi reconfigurado em um zigurate circular invertido, composto de vários anéis concêntricos que ficam mais largos à medida que sobem.

"Os produtos da Oneiroi e seus clientes são a mesma coisa. Eles analisam pessoas e então vendem elas — gostos, desgostos, histórico médico, tudo o que puderem encontrar — pelo lance mais alto. E o eixo de sua estratégia corporativa é a casa de apostas da bola da morte."

"Alliott apunhala a planta com um dedo.

"Eles sabem exatamente como manipular as previsões e aumentar o prêmio. Todo mundo joga, todo mundo perde — exceto a Oneiroi. Eles ganham uma grana preta e recolhem petabytes de dados para trollar. Mas isso acaba hoje à noite."

O estádio está lotado. Todo mundo está ansioso para assistir a CIETU e a Anderson Robóticas lutarem pela copa. A Equipe de Battlebots da CIETU vem aperfeiçoando seus jogadores há anos, colocando máquinas mortais cada vez maiores em pacotes cada vez menores. A Anderson tem se concentrado em melhorar as cargas virais em seus robôs de bolas mortais que permitem que eles infectem a competição e a destruam de dentro para fora.

As duas equipes têm estratégias totalmente opostas que os levaram até as finais, e ninguém sabe quem vai vencer. Com esse tipo de empolgação em jogo, não é de se admirar que as filas para os agentes de apostas automatizados sejam enormes. Alliott e eu esperamos duas horas para fazer nossas apostas. Claro, se o que Alliott está me contando for remotamente correto, o verdadeiro vencedor será a Oneiroi.

"Todas as máquinas de apostas em Eurtec estão conectadas a um servidor central no datacenter da Oneiroi. Vamos invadir e modificar as apostas para que a Oneiroi tenha que pagar a todos, não importa o que apostem."

Alliott toca no lado sul da planta.

"O sistema de segurança é estranho — eu tenho o que preciso para hackear os servidores, mas para obter acesso físico a eles, precisamos puxar dois interruptores ao mesmo tempo — um no porão, um no sexagésimo sexto andar. Os andares executivos. Eu tinha alguém lá, mas… ele está indisposto."

"Que é onde eu entro," eu digo.

Alliott balança a cabeça. "Às 7:30 PM, eu vou entrar pela porta da frente como um técnico de manutenção e obter acesso ao porão. Você estará aqui — no arranha-céu em frente ao lado sul do datacenter. Assim que eu avisar pelo rádio que estou em posição, você vai disparar uma linha para os andares superiores do datacenter. Entre de tirolesa. De lá, você tem duas tarefas — primeiro, puxar o interruptor, e segundo, fazer com que todos evacuem."

Ela bate no centro da planta. "O interruptor está bem no meio do andar. Impossível de perder. Assim que você puxá-lo, basta pegar alguns reféns, talvez atirar em algumas pessoas. Eris sabe que aqueles bastardos merecem. Eu vou chamar alguém para ajudar você do telhado. Basta chamar a atenção para si mesma até eu terminar de hackear e então disparar outra linha para o andar térreo. O reforço estará lá com o Porsche. Vocês duas seguem os trilhos para fora da cidade e então voltem. Nos encontramos novamente aqui. Alguma pergunta?"

"Duas."

Nós comemos algo antes de seguirmos para o ponto de entrega. Com alguns hambúrgueres baratos, Alliott e eu conversamos um pouco sobre nossas desventuras e desentendimentos com a lei. Eu conto para ela sobre como os FLYPAPER quase me pegaram no Banco de Eurtec — ela me diz sobre uma vez em que ela decapitou um dos robôs de vendas da Anderson com uma pá e o transformou em um oráculo.

Ela é legal pra caralho.

"Por que eu preciso de suporte?" Eu pergunto.

"Semana passada, a Oneiroi contratou a segurança de um grupo privado chamado de Seguranças Espectro Chappel. Eu nunca ouvi falar desses caras antes, mas ouvi que suas forças de segurança são fortemente melhoradas de alguma forma. Melhor prevenir do que remediar."

O nome envia sinos de alarmes à minha cabeça, mas não digo nada. Sem dúvida, Alliott já está ciente das implicações do nome.

"Quem é meu suporte?"

"Alguém em quem eu confiaria minha vida."//

À noite eu e Alliott passamos lentamente pelo distrito corporativo de Eurtec. Colossos de uma milha de altura feitos de vidro e aço disputam espaço em um horizonte superpovoado. Há tanta iluminação artificial que é perpetuamente dia. Todos os dias, bilhões de créditos em qualquer moeda que você imaginar fluem por este lugar. Aqui, corporações ascendem e descem. Aqui, uma única decisão pode moldar ou destruir milhares de vida. Aqui, o dinheiro pode comprar o próprio tempo.

O carro de Alliott não atrai nem um olhar, mesmo com a metralhadora no teto. Ela me deixa no arranha-céu em frente à Oneiroi antes de sair dirigindo para encontrar um lugar para guardar nossa carona. Eu encontro meu caminho para dentro e subo as escadas para o telhado para encontrar Alliott esperando por mim.

"Não sabia que a Alliott tinha uma irmã gêmea," eu digo.

"Ela não tem. Eu sou Alex," a não gêmea de Alliott diz. Ela parece idêntica a Alliott — a única diferença é uma pequena tatuagem de um triângulo inscrito em um círculo em sua bochecha. Alex aponta para um lançador de arpões encostado em uma ventilação próxima. "Amarre isso na ventilação. Tem um arnês ali, se amarre e se prepare."

"Entendi," eu digo.

Enquanto estou me amarrando ao arnês da tirolesa, a voz de Alliott estala em meu fone de ouvido. "Você encontrou a Alex?"

"Ela encontrou sim." A voz de Alex vem tanto da minha frente quanto do meu fone.

"Ótimo. Sigam o plano. Estou entrando no edifício… agora."

Alex arregaça as mangas para revelar uma prótese de braço e de perna. Ela retira uma variedade de peças dos membros e começa a montar um rifle de atirador.

Para esse roubo, eu troquei meu capacete de motocicleta por algo mais parecido com uma balaclava e um par de óculos que me foi dado pelo Inside Man. Os óculos têm um sistema de mira rudimentar e uma interface cérebro-computador que se conecta aos meus membros e me permite mirar com muito mais facilidade. Em vez de ter que mirar ou compensar o recuo, posso apenas apontar e atirar. Isso me ajuda a compensar minha total falta de poder de fogo oculto.

Há também um monte de coisas que o Homem enfiou na mochila nas minhas costas. Depois da merda com o weaboo-nazista, ele se certificou de que eu estava pronta para enfrentar ursos. Mas, por enquanto, tudo que preciso são os óculos de proteção.

Eu equipo a balaclava e coloco os óculos sobre os olhos.

"Estou em posição. Pronta?"

"Pronta," eu digo.

"Pronta," disse Alex. Ela se deita sobre a barriga e começa a mirar com o rifle. Eu começo a mirar com o lançador de arpões.

"Alex. Em sua marca."

Nós disparamos ao mesmo tempo.

As janelas da Oneiroi, Inc. são à prova de balas. Mas a coisa que sai da arma de Alex mal se qualifica. Ela é uma rodada alto-explosiva anti-material calibre .50 incendiária e perfurante — um bebê de míssil projetado para derrubar helicópteros e veículos blindados. O tiro explode pela janela central no lado sul do sexagésimo sexto andar, bem como pelas janelas diretamente acima e ao redor dela, em uma chuva de vidro.

O cabo do arpão voa pelo ar e se prende em algum lugar no andar. Eu dou um puxão experimental no cabo para ter certeza de que ele não vai se soltar, eu me prendo nele, fecho os olhos, e começo a deslizar. O vento sopra em meu rosto, mas não abro os olhos até sentir meus pés em terra firme novamente. Eu deslizei até parar um pouco antes de bater em um pilar e solto meu arnês. Então eu tiro minha Desert Eagle da mochila e atiro no teto.

"Escutem, porcos!" eu grito. "Vocês dobraram essa cidade e a foderam demais. O Espectro de Chicago está aqui para foder de volta!"

Ser capaz de dizer merdas idiotas como essa é uma das razões pelas quais amo meu trabalho.

Eu procuro no andar por um refém conveniente e pelo interruptor. Os escritórios executivos da Oneiroi parecem ter sido modelados a partir de uma fotografia rotulada como "escritório". Eles são um labirinto de salas de escritórios individuais e iluminação fluorescente sem graça. Geriátricos ricos em roupas e gravatas de mil dólares se encolhem em suas células de negócios.

No centro da sala há um pilar branco com uma caixa de metal cinza. Certamente aquele é o interruptor em questão. Convenientemente, há um homem velho em um terno preto chique e gravata listrada congelado ao lado dela. Mesmo daqui, ele exala uma aura de riqueza insensível.

Eu ando em direção ao interruptor e o examino. Há uma trava de teclado nele. Eu olho para o executivo e coloco um braço em volta de seu ombro.

"Qual o seu nome?" eu pergunto.

"Barnard. Barnard Sachs," ele gagueja.

"Me diga, Barnard, qual é o seu… qual é o seu cargo?"

"Eu sou o — eu sou o diretor técnico chefe."

"Fantástico! Barnard, qual é o código-chave desta caixa?"

"E-eu não tenho liberdade para-"

"Ah-ah-ah, Barnard. Somos amigos aqui. E você não gostaria de decepcionar seus amigos, não é?" Eu pressiono o cano da arma contra sua testa. Ele engole em seco.

"Ah… n-não…"

"Então você não se importaria de abri-la, tenho certeza." Eu tiro meu braço livre de seu ombro e engatilho o martelo da pistola. O clique ecoa no silêncio.

Barnard engole em seco e digita o código no teclado.

"Obrigada, Barney," eu digo. "De joelhos ou vou explodir seus miolos."

Barnard cai de joelhos. Eu abro a caixa de metal. Dentro há uma grande alavanca vermelha rotulada "ACESSO AO SERVIDOR DE DADOS".

"Estou em posição," eu digo.

"Entendido. Em minha marca," Alliott diz através do fone. "Três…dois…um…Agora!"

Eu puxo a alavanca. A sala fica escura.

"Alliott? O que está acontecendo?"

"Não use meu nome. Eu entrei."

"As luzes apagaram."

"Não fui eu. Está tudo verde aqui."

Naquele momento, as luzes se acendem e me encontro cara a cara com um esqueleto em chamas em um terno preto listrado.

"Porra!" Eu caio de bunda e rola para trás de um cubículo. Todas as pessoas idosas estão possuídas. Chamas verdes jorram de seus orifícios.

Eu reconheço aquelas chamas verdes. Eu tenho pílulas que fazem a mesma coisa comigo. O nome Seguranças Espectro Chappell volta à minha cabeça. E então tudo se encaixa no lugar.

"Natasha… sua vadia de merda!"

"Ruku!" os drones cantam em uníssono. "Eu pensei que tinha matado você!"


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