A Batida Surfside

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Umiko sentou perto do fogo enquanto ele queimava lentamente. As ondas rolavam silenciosamente sobre a areia quente da praia, ocasionalmente batendo com uma rajada baixa de água e respingos. À luz do sol poente, nosso agente de viagem ajustou uma alça de catraca em um equipamento de som. Ele puxou a alça para testar a tensão antes de erguer a caixa sobre o ombro e carregá-la para a parte de trás da caminhonete de Morgan. Ele o pousou com cuidado, certificando-se de colocá-lo exatamente na posição certa. Algumas viagens depois, a cama estava cheia com todos os equipamentos da Constelação Estrela do Mar; As guitarras de Morgan e Clyde, a bateria de Brooke, os amplificadores e o mixer e uma geladeira pela metade com cervejas artesanais. Umiko enxugou o suor da testa e sorriu. Conforme ele examinava seu trabalho, um cuidadoso quebra-cabeças de caixas e alças, Clyde aproximou-se dele por trás

"‘Miko", disse ele, colocando a mão no ombro do grandalhão, "acho que você acabou de receber uma ligação."

Umiko se virou e agarrou seu telefone da mão estendida de Clyde. “Muito obrigado, Clyde. Estou terminando com o caminhão. Ligarei agora.”

Clyde sorriu de volta para ele. "Obrigado, parceiro."

Umiko olhou para trás, onde os outros membros da banda estavam parados com um grupo de vagabundos, apontando para o céu e rindo. Morgan era o centro das atenções, como sempre, e agitava os braços como um pássaro enquanto tentava não derramar a cerveja. Rosa, sempre ao lado de Morgan, ficou perto o suficiente para ocasionalmente esbarrar nele, mas não o suficiente para levantar suspeitas. Brooke girava uma baqueta no dedo e lia uma revista, mal prestando atenção à comoção que seu colega de banda estava causando. E Clyde, Clyde ainda estava puxando as cordas de seu acústico, escolhendo uma melodia tranquila enquanto as ondas tocavam seu acompanhamento.

Ciente de que a banda não notaria sua ausência momentânea, Umiko se afastou do grupo em direção à estrada, onde uma cabana de surf ficava deserta. Ele continuou seu andar ambulante normal até sentir que estava suficientemente fora de vista. Então, e só então, ele endireitou as costas, espreguiçou-se e puxou o telefone. Apertando a tecla de rediscagem rapidamente, ele olhou novamente para a praia. Eles não o tinham visto ir embora.

O telefone tocou três vezes antes de outra voz atender. Era uma linha de conexão, a meio caminho entre dois chamadores. A voz automatizada do outro lado da linha falava claramente com o mesmo tom estranhamente humano de sempre durante essas ligações e, como sempre, Umiko cerrou os dentes levemente.

“Bem-vindo ao Serviço e Produtos de Cuidado. Como posso direcionar sua chamada ?”

"Sarah nove nove Amy."

Uma pausa e então.

“Por favor, indique a sua designação.”

Umiko pigarreou. “Agente Alexi Konnikov, Sítio 99, Força-Tarefa Bravo.”

Novamente uma pausa na linha. Alexi sempre odiou essa parte. O menor passo em falso resultaria, na melhor das hipóteses, em uma conversa severa com o Diretor Page ou, na pior das hipóteses, em uma equipe de ataque enviada para sua posição. O gigante russo tentou relaxar, mas a voz o pegou rápido demais.

“Por favor, indique o seu código de segurança, seguido do seu código da Força-Tarefa.”

Uma respiração profunda e, em seguida, "Echo alfa cinco cinco charlie dois nove papa golfe um um zulu." Ele respirou fundo novamente. “Bravo nine três sete charlie padre.”

Houve um breve silêncio, durante o qual Umiko contou lentamente até cinco.

“Obrigado, Agente Konnikov. Bem-vindo a Rede Segura do Sítio 99. Como posso direcionar sua chamada? ”

Alexi esvaziou os pulmões e enxugou mais suor da testa. “Departamento Central do GDI, Supervisor McKinney.”

O telefone fez um click e começou a tocar novamente. Alexi enfiou a cabeça pelo canto da cabana e olhou para Morgan tentando fazer malabarismos com três garrafas vazias enquanto Rosa ria e aplaudia um pouco alto demais.

“Aqui é o McKinney.”

Alexi deu a volta na cabana. "Randy, é Alex. Você chamou?"

McKinney tossiu do outro lado da linha. "Sabe, para alguém que odeia tanto passar por uma autorização, acho que você estaria mais disposto a atender a ligação quando ela chegar pela primeira vez. Consiga pular toda aquela besteira de nove nove. "

"Eu estava ocupado", disse Alexi. "Eu deveria estar disfarçado."

“Você está certo, você está certo. O que você estava ocupado fazendo dessa vez, hein? Canalizando seu chi através de algumas pedras espirituais novamente? "

Alexi suspirou. "Você precisa de alguma coisa, Randy?"

McKinney riu. "Só estou dificultando sua vida, Alex. Eu tenho um motivo para ligar, no entanto. A conversa que ronda na Central é que eles estão considerando transferir você. Pode vir no próximo mês. ”

Os cabelos da nuca de Alexi se arrepiaram. “Me transferir ? Para onde ? - Ele fez uma pausa. - Então por que me mandar aqui? Você disse que este tem sido nosso principal alvo desde a Carolina do Norte. Por que eles iriam querer sair de repente? "

“Pelo que parece, a Central não está mais convencida de que temos uma seita Quintista de verdade. O grupo na Carolina do Norte tinha cobras gigantescas, Alexi. Isso é a porra de uma coisa maluca bem aqui. Sua Constelação Estrela do Mar … quero dizer, eles não fizeram nada, exceto tocar uma música de merda e fumar uma tonelada de maconha. ”

“McKinney, vamos lá. Você leu meus relatórios, não leu? Achei que tinha sido bem claro sobre…”

“Eu li seus relatórios. Alguns incidentes estranhos aqui e ali. Quase acreditei quando vi aquele vídeo da luz dançante na semana passada, mas então eles puderam preparar tudo isso em um laboratório de Pesquisa e desenvolvimento. Disse que era só fumaça e espelhos e … não sei, Alex. Eu sei que você está certo de que este é o escolhido, mas só porque o cantor tem um vínculo com a Carolina do Norte, não significa que este é um dos Sinais Estelares. Todos os Quintistas até agora não foram exatamente discretos. A menos que a Constelação Estrela do Mar faça algo fora deste mundo em pouco tempo, eles provavelmente vão levá-lo para um projeto do Deus Quebrado em Arkansas. ”

Alexi esfregou as têmporas com fervor. "Randy, ouça, eu sei que provavelmente parece loucura, mas eu juro que há algo acontecendo aqui. Eu preciso que você segure o Page e a central por mais alguns dias. A banda vai a um grande concerto no interior do estado neste fim de semana, e a inteligência está sugerindo que é um evento do Marshall, Carter e Dark. Se você quer alguma porra de cobras gigante, explodindo ou algo assim, fique à vontade, mas o que vai acontecer neste show vai explodir essa merda para fora da água."

Randall McKinney ficou em silêncio do outro lado da linha. Dez segundos se passaram, depois quinze e então, “Tudo bem. Vou falar com a Page, cuidaremos disso. Juro por Deus, Alexi, se nada acontecer neste show e eu arriscar meu pescoço por nada, você estará em um cubículo em algum lugar examinando as interceptações da UIU até o final do mês. ”

Alexi exalou. "Claro, chefe." O telefone bipou e Alexi rapidamente o enfiou no bolso. Ele bagunçou um pouco o cabelo, curvou os ombros e cambaleou para trás, contornando a cabana. A maior parte da multidão havia se dispersado, com apenas algumas pessoas irritantes rondando para fumar maconha com Clyde e Brooke. Morgan havia desaparecido e Rosa estava sentada perto da caminhonete, fervendo. Quando Alexi se aproximou, Clyde ergueu a cabeça e sorriu para ele. "Quem era aquele garotão?"

Umiko sorriu. “Era a mãe. Sem problemas."

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