Assuntos Inacabados: Parte II
avaliação: 0+x

O Presente, Eventualmente:

O Diretor do Sítio, Neil Ghost, foi um dos membros mais antigos da Fundação, um feito possível graças à relativa segurança de seu trabalho. Era raro que um dos poucos SCPs restantes, originalmente classificados como “Seguros” provasse o contrário, e como um dos cuidadores dos artefatos e anomalias relativamente menos mortais, ele ocasionalmente desfrutava de um certo relaxamento.

Um funcionário deverás competente, um emprego relativamente seguro e uma idade de aposentadoria que estava quase próxima: Ghost tinha tudo. Ele deu um suspiro e recostou-se na cadeira, baixando os óculos o tempo suficiente para esfregar os olhos. Ele poderia ter cochilado por um momento, exceto que havia ouvido… alguma coisa.

Seus olhos se abriram e se voltaram para a porta, estreitando-se. Quase sem respirar, ele estendeu a mão para a frente de sua mesa e pegou um pesado castiçal de latão que guardava lá desde que a Mão da Serpente invadiu o lugar e "pegou emprestado" alguns SCPs. Ele ainda tinha o bilhete que eles deixaram, educado e um tanto cordial, escondido em uma gaveta da escrivaninha, bem ao lado da placa quebrada de elogios que ele havia amassado na cabeça de um deles quando voltaram para buscar mais.

Ele se sentiu confortado pela presença da arma improvisada enquanto se levantava e caminhava lentamente até a porta. A idade não diminuiu os instintos que seu tempo como Agente lhe dera. Ele pressionou o ouvido contra o acabamento de madeira, procurando ouvir novamente o barulho. Ele tinha quase certeza de ter ouvido alguém passando por seu escritório, o que não deveria ser possível. Ninguém mais neste sítio tinha autorização e, até onde ele sabia, ninguém que tivesse deveria visitá-lo tão cedo.

Ele abriu a porta, espiando o corredor preto. Ele saiu, apoiando-se contra a parede enquanto caminhava lentamente pelo corredor, tentando escutar algo enquanto avançava. Ele tinha certeza de ter ouvido agora, alguém mais adiante no corredor, alguém em um dos depósitos.

Ele controlou sua respiração rebuscada enquanto se aproximava, girando o castiçal de latão frio em suas mãos, serpenteando um passo de cada vez até ficar diretamente ao lado da porta. Foi uma grande mexeção de arquivos, do tipo de papel que agora era usado apenas para arquivar informações. Com um giro brusco, ele se virou para a porta, tenso para pular sobre quem quer que visse.

Em vez disso, pequenos discos de metal giraram perto de sua cabeça, fazendo com que ele se virasse bruscamente e olhasse enquanto a parede atrás dele explodia com tachinhas, pregos e espinhos em chamas. Ele tentou se virar novamente, mas em vez disso sentiu um punho acertar sua mandíbula, fazendo-o cair de costas no chão, o pesado castiçal girando até ficar fora de alcance.

Ele olhou para cima e viu um rosto do qual se lembrava: cabelos loiros e olhos azuis. A pele estava mais pálida do que ele se lembrava, mas o gelo tinha tendência a fazer isso com você.

“Olá, Imants. Tinha escutado que você havia sido… libertado.”

O homem mais jovem permaneceu em silêncio, mas os dedos que seguravam algumas pastas de arquivo embranqueceram ainda mais quando ele os apertou.

Os dedos de Ghost ansiosamente procurando as agulhas e pontas que cobriam o chão, que no momento estavam cravadas perto de alguns de seus dedos e atrás dele.

“Sabe, se você se entregar, seremos tolerantes. A situação mudou nos últimos anos. Sabemos que você era jovem. Impressionável. As pessoas que vieram até você em busca de ajuda eram lendas. Kondraki. Clef. Não é de admirar que você tenha ficado fascinado. Levado pela maré.”

“E por que isso não foi mencionado na minha primeira audiência?” Imants respondeu, zombando com irritação.

“Como eu disse”, falou Ghost, seus dedos finalmente fechando em torno da superfície lisa de metal. “A situação mudou.”

Ele jogou os discos com força, levantando-se desajeitadamente do chão e atacando Imants com aflição, enterrando um ombro pesado na cintura do ex-agente enquanto os papéis voavam dos armários ao redor deles, as bordas se afiando e brilhando enquanto saíam de suas pastas, cortando em direção aos dois homens.

Imants foi empurrado para trás com força, batendo na parede. Ghost caiu de joelhos de repente, a idade o alcançando. Ele se levantou o mais rápido que pôde, esforçando-se dolorosamente enquanto colocava o que restava de sua força em um gancho final e desesperado, antes de sentir um joelho colidir com seu peito, tirando-lhe o fôlego. Mais dois golpes fortes na nuca e a escuridão o tomou.


Vários Anos Antes:

Dr. Glass passou os últimos anos trabalhando com a Fundação, durante os quais ele viu e foi submetido a maioria da maior parte de traumas. Como psicólogo, ele deveria analisar, interpretar e recomendar tratamento para dezenas de casos por semana, a maioria deles pacientes reincidentes, incapazes de lidar com o estresse do trabalho. Quando finalmente foi promovido, esperava um trabalho muito menos traumático. Os Funcionários Seniores que ele agora estava encarregado de entrevistar deveriam ser treinados, resistentes e experientes. E embora eles fossem, ele achava seu trabalho ainda mais angustiante.

Ele escreveria um arquivo sobre cada um deles, se pudesse. Mais de setenta montes separados de neuroses, cada um em um estudo de caso de ou pura loucura ou de mecanismos de enfrentamento inexplicavelmente complexos. Mais da metade deles andava constantemente armado contra ameaças visíveis e invisíveis. Outros ainda regrediram a estados infantis de colorir seus relatórios, e ainda muitos deles simplesmente morreram por dentro.

Depois houve os casos especiais. Um cachorro falante que ele teve que entrevistar, outro homem cujos nervos emocionais foram cauterizados há muito, muito tempo, e um médico que insistia em se referir a si mesmo como um acorde em vez de um nome. E havia o homem-borboleta, que se deleitava com o caos, uma mulher que o perseguia com lâmpadas e um agente de alto escalão que ameaçou matá-lo quando viu a Lagoa que lhe foi dada por um paciente antigo.

Mas foi o homem com todos aqueles rostos que causou mais problemas a Glass. A princípio, ele simplesmente pensou que os funcionários estavam brincando com ele sobre Dr. Bright, um fantasma nos bastidores que aparentemente resistia a todas as tentativas de análise, enviando uma pessoa diferente para a entrevista a cada mês. Então, ele leu o arquivo sobre SCP-963 e achou a verdade ainda mais perturbadora.

Pelo menos ele participou um pouco das entrevistas, o que era muito mais do que se poderia dizer de pessoas como o Dr. Kondraki ou o Dr. Clef. Eles adoravam gozar com a cara dele; Jack Bright adorava contar-lhe a verdade.

Ele era surpreendentemente falante com alguém com autorização de segurança suficiente. Glass escutou atentamente, ouvindo sobre o início da vida de Bright - embora falasse pouco sobre sua família - e os eventos que levaram à sua primeira morte. Ele também lhe contou sobre as mortes que experimentou em primeira mão, as que experimentou fisicamente. A maioria delas era horrível, acontecendo mais frequentemente dentro da Fundação, e Jack contou cada uma delas com a reverência de um soldado que se lembra de camaradas caídos. O ciclo continuou, e Glass tornou-se cada vez mais sintonizado com o único desejo autoritário que Jack Bright tinha: libertação.

Glass lembrou-se de um momento em que Jack estava tentando se agrupar a um corpo junto do Professor Crow. O processo de Frankenstein nunca funcionou, mas ele se lembrou do modo como Bright olhou para suas mãos, comentou-as e admirou-as por um momento ou dois. Semanas depois, ele perguntou sobre seu irmão. Bright ficou quieto por um momento e inclinou a cabeça para a direita, quase como se estivesse ouvindo a resposta.

“Fiz o que era necessário”, disse ele.

Glass continuou a organizar os perfis, embora depois de um tempo ele tenha parado de manter qualquer coisa, exceto as anotações mais superficiais sobre a maior parte dos funcionários. Era óbvio que o Dr. Gears nunca mudaria, embora ele ainda tentasse ocasionalmente o teste de Rorschach. Clef e Kondraki às vezes se tornavam uma fonte de comédia, e ele começou a desfrutar de cafés tranquilos com o Professor Crow em vez de avaliá-lo. Mas ele continuou fazendo anotações sobre Bright. Por alguma razão, ele estava fascinado pela infinidade de rostos que vira ao longo dos anos, os animais ocasionais, as mudanças regulares de gênero.

Ele notou ciclos, padrões. Tentou entender a personalidade de Bright, a maneira como ela se movia e mudava, como permanecia a mesma. Quase um ano se passou antes que ele perguntasse novamente a Jack Bright sobre seu irmão. Ele teve que voltar e verificar suas anotações duas vezes antes de ficar satisfeito, mas tinha certeza de que a inclinação da cabeça e a expressão de escuta eram exatamente as mesmas.

“Eu fiz o que me foi requerido”, respondeu Jack.

“Eu fiz o que me foi dito.”

“É culpa dele.”

“Eu não escolhi que ele fosse assim.”

“Eu fiz o que eu queria.”

Cada vez, o mesmo movimento, o mesmo padrão; uma resposta mutável.

Mas os primeiros arquivos, os arquivos anteriores a ele e 963 serem vinculados, eram consistentes. E o mesmo era com a lealdade de Jack Bright à Fundação. Isso, mais do que qualquer outra coisa, levou à ascensão meteórica do homem. Foi apenas uma semana depois de sua promoção a Diretor da Fundação que ele passou pela última vez no escritório do Dr. Glass. Ele e Glass trocaram gentilezas e parabéns, compartilharam uma xícara de café e relaxaram, conversando sobre a vez em que Kondraki disparou a uma sala de descanso por não terem preparado o café adequadamente ou a vez em que um novo recruta confundiu Kain com um animal de estimação do escritório e tentou esfregar sua barriga.

E pela última vez, o Dr. Glass olhou para Jack, atualmente no corpo de um estuprador de crianças ruivo e de olhos verdes, e perguntou-lhe sobre seu irmão. Desta vez, em vez de olhar para o lado, Jack olhou diretamente para Glass, com um olhar intenso e penetrante.

“Eu não me lembro.”


O Presente:

“De acordo com meus relatórios, houve um enorme esvaziamento de informações há cerca de quatro meses. Um backup completo foi feito de todos os relatórios da Fundação. A princípio pensei que fosse o backup padrão antes da evacuação da base, mas…”

“Qual é o problema, Sr. Halifax?”

“O código de entrada estava errado. Eu mesmo fiz aquele backup e aqueles não eram meus códigos de acesso. Alguém entrou no sistema, apagou o registro do meu backup e fez um deles. Ninguém teria notado se eles não estivessem olhando para um selo de data específico.”

“Você está dizendo que alguém tem uma cópia do arquivo da Fundação, Halifax? Tem certeza disso?”

“Muita certeza, Dr. Bright. Não há ninguém além de mim que acesse esses terminais.”

“Você pode me dizer o usuário que acessou?”

“Não, senhor. Eles cobriram bem seus rastros. A única coisa que sei é que a senha deles foi usada pela última vez há mais de uma década.”

“Obrigado, Sr. Halifax. Certifique-se de que o código seja desativado e rastreie todos os terminais públicos para procurar tentativas adicionais de acesso.”

“Sim, Diretor Bright.”

Jack Bright recostou-se na cadeira, tocando o contorno de SCP-963-2 escondido sob uma camisa larga. Tudo estava começando a se encaixar. O súbito desaparecimento de Kondraki e Imants do encarceramento; os danos causados ao Objeto do Mar Vermelho pelo tiro invisível; O salto suicida de Clef para um mundo paralelo; e a série de ataques aos arquivos da Fundação. Eles estavam procurando por algo, quem quer que fossem. E Bright sabia que precisava descobrir o que era antes que colocassem as mãos nisso.

Com uma cópia completa do arquivo eletrônico, então, os arquivos em papel deviam ser desnecessários. Tudo estava contido no arquivo eletrônico; as únicas coisas que eles podem não ter incluído foram os SCPs mais antigos que não…

A epifania atingiu o Dr. Bright como uma tonelada de tijolos. Eles não estavam procurando por algo que ainda estivesse ativo. Eles estavam procurando o que restava de alguma coisa.

Jack recostou-se na cadeira, sorrindo. Todos os restos mortais estavam nos relicários do Sítio-19, o que significava que eles estavam procurando por algo específico, específico demais para apenas tentar uma corrida louca diretamente ao coração da Fundação, disparando e saqueando. Ela traçou as bordas do amuleto sob a camisa, juntando tudo lentamente. Ela tinha preparativos para fazer.


Onze Anos Antes:

Alto Clef poliu cuidadosamente uma das várias espingardas que mantinha em seu escritório, passando o pano embebido em óleo para cima e para baixo no cano de metal antes de partir a arma e limpar cuidadosamente o mecanismo de ejeção. Era um ritual para ele, que ele executava semanalmente com uma precisão elegante, um ritual que ele havia perdido enquanto estava paralisado e agora estava ansioso para retomar.

Uma batida em sua porta fez com que um cartucho fosse carregado na arma. A abertura da porta leva ao seu armamento.

“Estou perturbando alguma coisa, Dr. Clef?” perguntou Glass.

“Sim”, disse Clef.

“Precisamos conversar em breve.”

“Minha avaliação psicológica foi liberada semanas atrás, Glass. Você está estranhando?”

“Não é sobre isso.”

“Então do que se trata?”

“Dr. Bright.”

“Jack? Ele é um cara legal. Agora, se você me der licença por um momento, Glass, preciso resolver um probleminha que a Fundação está relevando já algum tempo.”

“Você e Kondraki trabalhando juntos, hein?”

Clef sorriu. “Por agora.”

“Bem, você poderia me procurar quando voltar ao sítio?”

“Quando me der vontade Glass.”

Clef passou pelo psiquiatra e foi pelo corredor, carregando a arma com ele. Sabia que não poderia levá-la consigo para a câmara, mas, mesmo assim, se sentia melhor tendo-a consigo, apesar disso.


O Presente:

Quatro guardas de segurança estavam inconscientes entre a entrada do depósito profundo no Sítio-11 e o banco de arquivos alinhado na parede oposta. Imants ia de gaveta em gaveta, folheando cuidadosamente os arquivos e examinando as datas de terminação. Ele sabia que apesar de não estar presente no banco de dados, ainda deveria haver algum registro do objeto. A Fundação não acreditava em destruir nada, pelo menos no lado burocrático das coisas. Era um SCP destruído que ele procurava.

Trocou de gaveta e redobrou os esforços. Sua recente briga com Neil Ghost ainda estava em sua mente. Não era tarde demais para voltar atrás. Era verdade o que Ghost havia dito. No segundo em que Kondraki se aproximou dele, ele concordou, quase cegamente. Kondraki era uma lenda na Fundação, pelo menos tão conhecido quanto Clef, se não mais. Imants estava mais do que disposto a fazer o que ele pedia, especialmente se o futuro da Fundação estivesse em jogo.

Ele deu um suspiro de alívio ao ver o número, puxou o arquivo e examinou a papelada. A Fundação não estava inclinada a deixar nada ficar sem ser armazenado, mesmo algo que não fosse mais útil para eles.

Imants enfiou a pasta na jaqueta e se preparou para reportar a Kondraki. De uma forma ou de outra, o trabalho seria feito.

Jack Bright tinha que morrer.


Onze Anos Antes:

“O que você está dizendo, Glass? Você quer que eu o mate algumas vezes?”

“Não”, disse Glass, esfregando os olhos em frustração. “Temos que tirá-lo de uma posição onde qualquer um pode ser ferido, e depois, temos que encontrar uma maneira de libertar Jack do medalhão. Isso está mexendo com ele.”

“Sim”, disse Kondraki. “Isso está fazendo com que ele aprecie menos a fragilidade da vida.” Kondraki riu. “Então, você quer que eu mate 963?”

“Efetivamente… sim, suponho. Você é um dos solucionadores de problemas da Fundação. Os O5 ignoraram meus pedidos para uma conferência e não tenho mais onde recorrer. Preciso que você me ajude a parar o que quer que a mente dele esteja fazendo.”

“O que você quer dizer, Glass? A mente dele? De que porra você está falando?”

“Personalidades agregadas.”

“Personalidades agregadas? O que você quer dizer com personalidades agregadas?”

“Exatamente o que eu disse”, disse Glass, com a testa franzida. “Parece haver um acúmulo, ao longo do tempo, de personalidades… não sei como chamá-las… pedaços. Eles simplesmente ficam por aí, em algum lugar.”

“E nós o juntamos a assassinos, estupradores e babuínos?”

“Daí a minha preocupação.”

“Mas que caralhos, Glass. Ele acabou de ser nomeado diretor! Por que você não veio até mim antes?”

“Minhas desculpas, Kondraki. Estou aqui agora e não temos outra escolha. Clef e eu estamos a bordo. Você pode nos ajudar?”

Um sorriso foi a única resposta que recebeu. Além de ser a única resposta que ele precisava.


O Presente, algumas semanas depois:

Quikngruvn Halifax amaldiçoou seus pais, não pela primeira vez, enquanto reafixava seu crachá e passava pela porta que se abria. Ao longo dos últimos anos, ele alcançou o cargo de arquivista-chefe da Fundação, cargo do qual tinha imenso orgulho. A oferta de transferências para outros sítios seguros surgiu ao longo dos anos, mas ele permaneceu no Sítio-19, confortável na agitação do maior sítio da Fundação.

Ele olhou ao redor de seu escritório perfeitamente arrumado, prestando muita atenção em tudo e ajustando as poucas bandejas que a equipe de limpeza havia esvaziado durante a limpeza na noite anterior. Pegou o controle remoto do aparelho de som no canto da mesa e apertou o play. Ele parou, olhou para o controle remoto e de volta para o aparelho de som, apertou o botão novamente e franziu a testa. Ele caminhou até o armário, preparado para estender a mão atrás dele para reconectar um cabo que ele tinha certeza de que os zeladores haviam desconectado quando sentiu o círculo de aço frio pressionado em sua nuca.

“Quero que você entenda, Halifax, que embora eu não tenha nada contra você, estou totalmente preparado para espalhar o conteúdo do seu crânio por toda aquela parede. Receio que você tenha desativado meu antigo código de acesso, então precisarei do seu. Agora."

O corpo de Quikngruvn ficou tenso quando ouviu a voz, percebendo imediatamente quem estava bem atrás dele, quem havia usado o código de acesso antiquado e o que estava pressionado contra seu pescoço. Uma reputação veio com a presença do lendário Dr. Kondraki, uma a qual a validade ele não estava de forma alguma ansioso para descobrir. Ele levou a mão até o colarinho, soltou o crachá e segurou-o por cima do ombro.

“É isso aí, bom garoto.”

Quikngruvn viu uma mão passar por cima de seu ombro, ligando o aparelho de som e aumentando o volume.

“Desculpe pelo joelho.”

O som do tiro e a batida áspera da música combinavam bem, e a pancada sólida da coronha fria e metálica da arma contra sua cabeça trouxe um repouso bem-vindo da realidade angustiante.


Onze Anos Antes:

“Temos que separá-lo de 963 e depois apresentar nossas provas. Caso contrário, nunca chegaremos a uma audiência formal.”

“Por que a gente só não joga ele através de um portão do Inferno? Não temos alguns desses?”

“Porque ele é nosso amigo. Devemos ajudá-lo da melhor maneira que pudermos.”

“Fale por si mesmo. Nunca gostei de Bright.”

“Você nunca gostou de ninguém.”

“E o seu ponto é?”

“Apesar de tudo, o plano permanece. Matamos o corpo atual de Bright, contemos 963, apresentamos nossas evidências e então esperamos não levar tapas em nossos pulsos.”

“Esse é um plano horrível.”

“Então o que você sugere?”

“Envenene-o e depois queime-o. Após isso, colocamos 963 em 093 e fingimos que isso nunca aconteceu.”

“Muito complicado. Nunca funcionaria.”

“Poderíamos apenas usar explosivos. Explosivos sempre funcionam.”

“963 é praticamente indestrutível. Uma explosão grande o suficiente para destruí-lo seria mais que suficiente para queimar a atmosfera.”

“Não, só pra matá-lo. Uma explosão pequena, depois uma série delas para enterrar o corpo nos escombros. Enquanto eles resolvem isso, podemos convencê-los a fazer o que quisermos com o medalhão.”

“Vocês estão esquecendo um problema.”

“E qual seria, Glass?”

“Ele é um diretor agora. Ele terá guardas. Bons guardas.”

“Guardas, Glass? Sério? É com isso que você está preocupado?”

“Pelo amor de Deus, Glass, sou uma maldita lenda. Você acha que não consigo lidar com alguns macacos treinados?”

“Não vai ser tão fácil.”

“Por que não?”

“Os guardas são ele também.”

“Jack é um cientista, não um exército.”

“Por que não esperamos por um momento mais oportuno? Por que estamos apressando isso, afinal?”

“Você viu alguns dos relatórios que saem do Sítio-19? Pelo amor de Deus, houve mais desativações no último mês do que em toda a vida da Fundação.”

“Ouvi falar de alguns deles. Não sei por que o 914 foi desmontado, mas ele tinha um bom argumento a favor do 447. Há muito perigo no sítio.”

“Não importa. A Fundação tem uma missão a cumprir. Somos o muro entre a humanidade e toda a merda que poderia quebrar suas mentes. Nós a seguramos; nós não explodimos ela.”

“Eu já explodi muita merda para eles.”

“Mas não coisas que não precisassem! Ele está mudando a missão!”

“Ele está alegando que tudo o que foi destruído era uma ameaça à sobrevivência da Fundação.”

“107 era uma ameaça?”

“107 foi desativado?"

“47 SCPs Seguros, 28 Euclídeos. Se foram."

“Então estamos de acordo, não é? Temos que fazer isso. Ele tem que ser detido, nossas provas têm que ser apresentadas.”

“Combinado.”

“Combinado.”

“Tá, tudo bem.”

“Ótimo. Atacaremos amanhã.”


O Presente:

O Dr. Kondraki passou os últimos anos assombrando os corredores de vários sítios, assumindo papéis de pessoas que existiam ou não, agindo de um milhão de maneiras minusculamente diferentes, a maioria delas desagradáveis ou inofensivas. As amostras perdidas ocasionalmente, os projetos cuidadosamente feitos para os vários sítios, relatórios sobre artefatos recém-recuperados – tudo repassado à Coalizão Oculta Global. O pequeno grupo era uma ferramenta útil, por enquanto, e ele esperava continuar a usá-la num futuro próximo. Ele sempre foi bom em matar coisas e era uma das poucas atividades que eles apreciavam. Ele podia ver por que Clef havia trabalhado com eles.

Ele estava pressionado com força contra as paredes curvas do corredor, 408 protegendo-o cuidadosamente, enquanto esperava que o guarda que se aproximava chegasse um pouco mais perto. Deveria ser um processo bastante simples. Entrar no ponto de segurança, abrir as unidades de contenção adequadas com o código de Halifax e assegurar um caminho direto para a segurança deles. Ele não podia imaginar que encontrar a localização de um monte de experimentos fracassados seria tão difícil, mas Bright encobriu suficientemente bem os rastros de sua fraqueza, mesmo que improvisando. Seria, é claro, aqui no Sítio-19, onde Bright poderia ficar de olho. Mas o Sítio-19 era muito, muito grande. E havia muitos, muitos lugares para esconder alguma coisa.

Imants tinha feito bem o seu trabalho e agora cabia a Kondraki. Uma última corrida até a barriga da fera. Uma última missão antes que tudo acabasse, finalmente. A Fundação deu vários passos para trás desde a época que ele era agente. Houve cada vez menos contenções, cada vez mais neutralizações. Ele estava até ciente de algumas cidades que foram devastadas depois que experimentos foram conduzidos lá e tiveram resultados abaixo do ideal. Os O5 foram removidos cada vez mais, e o Diretor recebeu cada vez mais poder. Ele poderia ter gostado do cargo quinze anos atrás, mas o tempo diminuiu suas ambições. Levemente.

O guarda dobrou a última curva, aproximando-se lentamente da porta codificada. Ele colocou o polegar sobre o posto de controle, fazendo com que a porta apitasse uma vez, alegremente, e se abrisse. Kondraki saiu, dando um golpe certeiro no pescoço de seu inimigo, fazendo-o tropeçar, mas não cair. Kondraki praguejou tirando a espingarda de baixo do casaco enquanto o guarda olhava para ele.

“Konny?”

Os olhos de Kondraki se arregalaram. “Jack?”

A mão do guarda voou para o alarme, batendo nele enquanto o dedo de Kondraki apertava o gatilho. A explosão destruiu grande parte do rosto do guarda, embora muito lentamente para evitar as consequências infelizes. O que o guarda planejou manifestar era: Jack havia ativado o 963-2.

Ele passou por cima do corpo, examinou o crachá de Halifax e começou a correr.


Onze Anos Antes:

Em retrospecto, Glass pensou que teria sido melhor se tivessem seguido o plano de Clef.
As cargas foram colocadas em uma área bastante aberta, com um detonador remoto preso à parede. Eles esperaram enquanto a primeira equipe de segurança passava, até saberem que Jack com 963 estaria diretamente acima da explosão e acionaram a armadilha.

Clef girou até o canto dianteiro, colocando dois projéteis cada nas costas dos guardas que tinham acabado de avançar enquanto eles se viravam para ver as chamas em erupção ao redor de seu ataque. Kondraki esvaziou sua arma na retaguarda de um canto seguro e escondido enquanto Imants derrubava o restante do teto do corredor com uma granada temporizadora dentro do sistema de ventilação.
Todo o ataque foi executado perfeitamente.

“Isso foi muito fácil”, disse Kondraki, olhando para os corpos dos guardas. “Jack não é um soldado, mas também não é um idiota.”

Clef assentiu. “Ele provavelmente colocou 963 em um dos guardas.”

“Ou ele não está aqui.” Todos olharam para Glass, o jovem médico passando a mão nervosamente pelos cabelos.

Os quatro se entreolharam quando os alarmes começaram a tocar.


O Presente:

Um flash de luz brilhante cegou Kondraki quando ele dobrou o corredor, fazendo as imagens flutuantes ao seu redor estremecerem enquanto 408 perdia membros de sua panapanã. Ele disparou a pistola por cima do ombro duas vezes, parando apenas depois de ouvir um grunhido e alguém cair. A câmara de armazenamento de que ele precisava estaria próxima e, se tivesse sorte-

Uma segunda explosão de luz voou à frente de Kondraki, cortando a ilusão e espalhando as cascas queimadas de borboletas pelo ar. Ele deslizou por uma segunda esquina, colocando a pistola sob o queixo do guarda e espalhando seus pensamentos e memórias pelo teto sem parar. Ele saltou no ar quando um segundo guarda tentou atacá-lo por trás. Atirando para baixo na parte inferior das costas do guarda, Kondraki se torcia bruscamente, para evitar outra explosão de luz.

Teria sido impressionante se ele tivesse deixado alguém vivo para testemunhar isso.

Ele encontrou a porta e escaneou o cartão de Halifax, entrando no laboratório e fechando a porta atrás de si. Atravessou a sala, colocando uma bala na testa de um pesquisador atordoado, e tirou vários frascos verdes de uma fileira de tubos de ensaio, colocando-os no bolso. Ele sorriu, repassando o resto do plano em sua cabeça.

Então, ele encolheu os ombros, murmurou “Foda-se” baixinho e recarregou a arma. Já que era ele que estava fazendo isso, ele faria do seu jeito. Ele iria se divertir.


Onze Anos Antes:

Glass foi capturado primeiro. Ele não havia sido treinado para nenhum tipo de combate, então, quando o grupo de tropas de choque treinadas invadiu o corredor após a explosão, ele ergueu as mãos no ar e esperou que parassem de derrubá-lo no chão. Ele ouviu falar sobre a captura de Clef, como eles levaram quatro horas para passar pelas armadilhas que ele preparou em seu escritório externo e outras duas para realmente colocar as mãos no mesmo. Imants conseguiu ficar escondido no sistema de ventilação por quase dois dias antes de ser encontrado. Kondraki, surpreendentemente, veio em silêncio, tendo sido encontrado em seu escritório, aparentemente cuidando da sua papelada.

Glass ouviu falar dos outros julgamentos através de seu guarda. Clef foi condenado rapidamente, Kondraki poucas horas depois. A sua foi na manhã seguinte, antes de Imants ter sido condenado, pois aparentemente havia muita divergência sobre até que ponto ele estava envolvido e o quanto havia sido influenciado por seus superiores. A sentença, no entanto, era a mesma: paralização indefinida.

Glass estava sentado em sua cela, ouvindo os passos, tentando não pensar nas histórias que ouviu de outras pessoas que experimentaram a paralização. Sonhos frios; memórias congeladas. Eles nunca conseguiam se lembrar do que sonharam, apenas do frio.

Foi na manhã seguinte quando o guarda se aproximou de sua cela. Glass pensou em tentar acertar o mesmo na cabeça e escapar, mas sabia que não duraria mais do que dois ou três passos no corredor. Ele permitiu que o algemassem, solicitou a oportunidade de se examinar no espelho e, após fazê-lo, caminhou pelo corredor, flanqueado pelos guardas.

Uma série de telas borradas e escuras o saudou no tribunal; ele se preparou e ouviu as acusações.


O Presente:

Kondraki podia ouvir os passos colocando pesos em suas costas, conduzindo-o. Esse é o problema de lutar com alguém que pode efetivamente criar uma mente coletiva com o tipo certo de telepatia. E a Fundação tinha o tipo certo, especialmente porque eles cortaram os respectivos cérebros de 182 e 116 e brincaram com eles.

Ele pegou um atalho que sabia que não deveria, mas Jack poderia ir se foder se achasse que Kondraki faria o que ele queria. Ele entrou em um dos armários de manutenção, um lugar onde se acostumou a se esconder ao longo dos anos, e procurou um dos canos de acesso. Ele encontrou um marcado como “Controle de Pragas” e abriu os bocais de acesso, enchendo-os com dois dos frascos que havia roubado antes. Ele olhou ao redor e para as borboletas voando no ar e franziu a testa, murmurando baixinho. “Eu sinto muito.”

Ele se virou para a porta, chutando-a para abri-la e fazendo com que 408 projetasse uma ilusão dele mesmo na frente da abertura, sorrindo maliciosamente quando uma rajada de tiros vinha da esquerda. Ele balançou na parte de baixo para fora da abertura, ajustando a pistola e colocando uma bala no pescoço dos dois homens que atiravam, notando enquanto eles caíam os símbolos da Fundação pendurados em seus pescoços. 'Jack', ele pensou.

Kondraki começou a correr. Ele teria que chegar rapidamente ao controle climático, o deste setor pelo menos, ou o plano seria inútil. Não demoraria muito mais, não por agora. Outra curva e depois um tiro rápido direto para-

Uma bala atravessou sua coxa, a ponta oca causando mais danos do que ele teria preferido. Ele caiu com força contra a parede direita, fazendo com que 408 o projetasse caindo para a esquerda, e o disparou para trás descontroladamente. Ele se esforçou ainda mais, arrancando uma manga da camisa e amarrando-a firmemente na perna. Mal conseguia sentir a perna e sabia que não havia membros suficientes do 408 vivos para cobrir o sangue. Se isso era para acontecer, teria que ser em breve.

Ele se forçou para frente, sorrindo enquanto os dois guardas com símbolos que o perseguiam deram vários tiros no cadáver ilusório. Ele aproveitou o tempo para se virar e mirar com cuidado, dando um tiro na cabeça de ambos antes de entrar no centro de controle climático.

A sala não era muito diferente de qualquer uma entre uma dúzia do Sítio-19, mas esta tinha os controles que ele precisava. Ele descobriu que a Estação de Controle de Infestação que existia desde 439, havia sido neutralizada à força. Ele olhou para o punhado de borboletas ao seu redor uma última vez e apertou a sequência de comando, liberando os antiparasitas no ar.

Vidro rompeu da tela quando duas fortes explosões soaram atrás dele, forçando-o a rolar para fora da cadeira enquanto a perda de sangue fazia sua visão turvar. Ele lutou para sair da estação enquanto uma série de passos se aproximava dele.

O pesticida tinha um leve toque de menta, Kondraki percebeu, sorrindo. 408 morria no ar ao seu redor, as múltiplas projeções desaparecendo com elas. Sua perna doía e sangrava, apesar do torniquete improvisado.

“Você não deveria ter vindo sozinho, Konny.”

Kondraki olhou para o grupo de homens, todos com a mesma expressão, todos usando o mesmo medalhão.

“O que faz você pensar que vim sozinho, Jack?”

“Blefando, num momento desses?” Três homens com cristas no pescoço se aproximaram de Kondraki e o chutaram no estômago. Kondraki ouviu vários Brights rirem enquanto as borboletas quase mortas tentavam projetar uma ilusão em torno do médico moribundo de meia-idade. Ele estendeu a mão para tirar o cabelo da testa enquanto olhava para o inimigo.

“Eu já menti pra você alguma vez?”


Em Outro Lugar:

Imants dobrou o corredor, correndo o mais furtivamente possível, ignorando a névoa verde e ácida que se espalhava pelo teto. Se a última série de relatórios que o informante disse estivesse correta, o pacote que ele procurava estava na segunda sala à esquerda, Corredor 23-B. Com todos indo atrás de Kondraki, ele não deverá ter problemas para encontrar o pacote.

Quando a porta se abriu, ele entrou lentamente na sala, olhando rapidamente para os lados em busca de surpresas inesperadas. Ficou satisfeito por não encontrar nenhuma.

Imants deu um passo à frente, ignorando o novo conjunto de sirenes em alarme. Ele olhou para o disco vermelho e o colocou em um pano, guardando-o no bolso. Dois conjuntos de explosivos plásticos depois, ele saiu da sala, correndo o mais rápido que pode. O plano de Kondraki lhe dava dois minutos, mas ele queria ficar o mais longe possível.


O Presente:

A névoa estava começando a diminuir enquanto dezenas de Jack Brights cercavam Kondraki, observando-o sangrar. Uma mulher saltitante de cabelos negros caminhou até a frente da multidão. Ela sorriu, cordialmente, inclinando-se sobre o homem ferido.

“Você ficou velho e lento, Konny. Ninguém teria pego você há dez anos.”

Ele zombou. “E ninguém conseguiu.”

Ela sorriu para ele novamente. “Acho que você está certo. É uma pena, de verdade. A Fundação poderia ter usado você, Kondraki. Seus talentos. Ninguém além de Clef teve mais terminações confirmadas do que você. Com nossos novos programas, você poderia ter um lugar aqui novamente.”

“Faz muito tempo que eu já não tenho um lugar aqui, Jack.”

“É, acho que não mesmo. Algum último pedido?”

“Nenhum. Mas eu tenho uma pergunta”, disse Kondraki, levantando-se e recostando-se nas pernas.

“Isso não é um pedido”, respondeu Jack.

“Mas chega a ser quase a mesma coisa. Apenas me escute.”

“Tudo bem.”

“Esses são todos?” perguntou Kondraki.

“O que?”

“Esses são todos?” repetiu Kondraki. “Você realmente trouxe todas as suas cópias para lutar comigo?”

Os olhos de Bright se estreitaram. Todos eles.

“Porque, Jack, se você fez isso, foi uma puta duma estupidez.”

Kondraki enfiou a mão em ambos os bolsos. Ele puxou sua arma do primeiro. Do segundo, ele tirou um frasco verde. Quarenta rostos empalideceram em reconhecimento, notando pela primeira vez o cheiro do pesticida quando a tampa do frasco voou pelo ar e a substância contida nele espirrou no rosto de Kondraki. Dezenas de olhos se virando para ver as borboletas no chão brilhando e se contorcendo enquanto morriam.

“Um corpo é um corpo, Jack. Vejo você no inferno, seu filho da puta. Todos vocês.”

Kondraki ergueu a arma até a têmpora e puxou o gatilho. Quando a bala passou por seu crânio, ele sentiu a reação instantânea de 447 acontecendo. Mas então, a realidade desapareceu e tudo o que restou foram as consequências.


Onze Anos Antes:

“Nenhum de vocês está ouvindo!” gritou Glass, com o rosto estremecendo. “Esse não é Jack Bright! Não mais! Não aconteceu de uma vez! Foi como colocar uma pedra na praia. E depois outra e outra. Eventualmente, a coisa toda fica escondida e você nunca percebeu!”

“Dr. Glass, por favor, acalme-se. Você obviamente passou por algum tipo de surto psicótico…”

“Não experimentei nada disso! Você não está entendendo!” ele gritou, sua voz embargada. “Não é toda a sua personalidade, nem mesmo uma grande parte dela. São centímetros do campo de futebol. Mas em breve se tornará pior.”

“No entanto, Doutor, você cometeu um crime grave, não tem evidências, e reuniu um número suficiente de nossos membros menos… controláveis para nos convencer de que você planejou nada menos sério do que outra quebra de contenção igual a Insurgência do Caos, como o Dr. Bright concluiu. Dado o seu histórico familiar, parece lógico—“

“Tenho todas as provas de que preciso bem ali”, gritou Glass, apontando para o corpo atual de Bright. “Uma pergunta. É tudo que peço. Apenas uma.”

O rosto do outro lado da tela pareceu franzir a testa por um momento antes de encolher visivelmente os ombros. “Tudo bem. Pergunte.”

Glass olhou para Jack Bright, estreitando os olhos como se quisesse olhar através do médico visivelmente perturbado.

“Jack. O que você quer mais do que qualquer coisa no mundo?”

Bright pareceu surpreso. Ele sorriu, a preocupação desaparecendo de seu rosto. “Servir a Fundação.”

O rosto de Glass trincou quando ele sorriu em triunfo. “Isso não é verdade, Jack.”

A voz além da tela soou novamente. “Chega. O julgamento acabou. Temos a maior fé no Dr. Bright, e esta linha de questionamento não mudará nada. Dr. Glass, o senhor ficará suspenso em paralização criogênica por pelo menos trinta anos.”

Glass virou-se para a tela, arregalando os olhos em choque. “O quê? Você não vê? Não está certo! Ele não quer servir!”

Dois homens se aproximaram do estrado e pegaram cada um dos braços de Glass, puxando-o para fora da sala do tribunal. A voz de Glass ecoou sobre a cacofonia de vozes e estática, gritando de raiva.

“NÃO ESTÁ CERTO! ELE QUER MORRER, SEUS IDIOTAS! ELE SÓ QUER MORRER!”

Ele ainda estava gritando quando o colocaram na câmara. Bem à sua frente, ele viu a câmara criogênica de Kondraki. Por um momento, ele brilhou, uma asa batendo momentaneamente fora do lugar. Glass teve apenas um momento para registrar sua surpresa antes que o gelo o atingisse.


O Presente:

Havia também uma multidão de vozes gritando agora, embora a forma feminina permanecesse imóvel e silenciosa, apenas ocasionalmente tossindo ou cuspindo sangue. Assassinos e ladrões, estupradores e pedófilos, e uma grande parte daqueles que acabaram de tropeçar na base militar errada ou na sala errada. A maioria deles estava com raiva, gritando com ira e ódio por sua imortalidade negada, enquanto outros choravam alto de tristeza. Mas em algum lugar, lá no fundo, havia alguém que estava em silêncio. Indescritivelmente e imensamente aliviado.

‘É bom finalmente morrer’, pensou Jack.

Ele observou de baixo para cima enquanto as vozes se apagavam, desaparecendo como estrelas em extinção. Ele os ouviu serem silenciados, um por um, o barulho ficando cada vez mais silencioso enquanto os outros finalmente iam embora, finalmente desapareciam, sendo levados pelo vento como flocos de cinza. Ele se sentiu inteiro novamente pela primeira vez em décadas. Demorou muito, embora parecesse acontecer tudo de uma vez; e assim, Jack estava sozinho.

Estava escuro, frio e maravilhoso. Terrivelmente maravilhoso. Então ele viu, com o canto dos olhos, explodindo com a intensidade de sua presença. Um único ponto de luz, ainda brilhando.

‘Não’, pensou Jack. ‘Caralho. NÃO!'

Ele tentou falar e não conseguiu. O corpo que ele ocupava estremeceu, soltou uma tosse final e desesperada, e morreu.


Sete Semanas Depois:

O Diretor provisório Gears sentou-se desconfortavelmente na cadeira, mas não deixou transparecer. As ações de Kondraki deixaram o Sítio-19 inutilizável para um futuro próximo, a menos que algum antídoto para o efeito do 447-2 pudesse ser encontrado. Como não parecia provável, Gears foi forçado a se mudar. Além disso, ele era o principal membro sobrevivente da estrutura de comando do Sítio-19, deixando-o com uma grande bagunça para limpar. Qualquer outra pessoa teria quebrado sob o estresse das responsabilidades de Gears. E o próprio Gears pode estar sentindo uma tensão semelhante, mas não deixou transparecer.

Ele havia mexido em mais papelada no último mês do que em toda a sua carreira. Embora tivesse passado parte dela para Iceberg, ele ainda era inundado diariamente com solicitações, notas sobre recuperação e ocasionais relatórios de funcionários. Hoje não foi diferente.

Ele folheou meia dúzia de recuperações de SCP, fazendo anotações sobre o número de novos objetos Neutralizados que teriam que ser arquivados novamente. No final da pilha, ele encontrou um arquivo que achou que não veria novamente tão cedo. Era uma pasta grossa, cheia de notas sobre exploração e locais baseados cromaticamente. SCP-093. Status: Desaparecido, Presumivelmente Destruído.

Ele examinou as diversas páginas de exames que Bright havia ordenado para o objeto, notou como o prognóstico de reparo parecia bastante promissor e fechou silenciosamente a pasta, deixando-a de lado e recuperando os registros do último dia do Sítio-19. Demorou alguns minutos para encontrar os dados de acesso de segurança e menos tempo para descobrir que um dos muitos alarmes disparados naquele dia era para o laboratório de pesquisa de 093. Além disso, foi o único alarme disparado no seu setor. Ele lentamente montou o quebra-cabeça, suspirou e olhou para o próximo arquivo: “Relacionado à Localização e Eliminação do Agente Renegado Imants.”

Ele leu o relatório, assinando no final do arquivo para anotar que o tinha visto, e então marcou a caixa ao lado de “Negado”, citando a necessidade de os recursos da Fundação serem aplicados de forma mais minuciosa durante um período tão difícil. Com sorte, isso os impediria de redescobrir o objeto antes que os novos empregados de Imant pudessem destruí-lo. Ele teve um longo dia e ficou bastante feliz quando acabou, mas não deixou transparecer.

Gears colocou a pasta parda em sua caixa de saída e uma ruga franziu suas sobrancelhas, brevemente, e desapareceu.

“Adeus, Jack.”

Ele apagou as luzes e saiu da sala.


O Futuro:

Os caules do trigo balançavam lenta e metodicamente ao vento. O cadáver já estaria dessecado há muito tempo, se não fosse pelo fato de que não havia bactérias vivas suficientes para fazer alguma coisa com ele. Por todo o tronco médio e inferior, protuberâncias de crescimentos tumorais projetavam-se sob a pele, às vezes rompendo-se. A expressão falava de alguém que morreu em agonia. Mesmo agora, os olhos estavam dolorosamente fechados, os dentes quebrados por ranger e chiar, embora o rosto ainda pestanejasse e mudasse ocasionalmente. De vez em quando, ele se transformava em um sorriso zombeteiro, o último vestígio de um homem que, em seus momentos finais, havia transmitido sua morte ao inimigo. Um ato final e vingativo de um homem vingativo. Mas não um que não fosse merecido.

Quanto tempo o corpo ficou ali, ninguém poderia saber, mas eventualmente, navegando no horizonte, surgiu uma forma. Um meio corpo estranho, arrastando-se com os braços, incompreensivelmente grande e impossivelmente terríveis. Ele veio, sentindo cheiro de sangue, algo que não sentia há muitos, muitos anos. O rosto, se é que se podia chamar assim, olhava de lado para o cadáver que apodrecia lentamente, cheirando-o, possivelmente saboreando-o, embora fosse impossível dizer quais eram suas intenções. Não havia como conhecer a mente de tal criatura, até agora ela estava afastada de suas raízes humanas originais.

A boca desceu lentamente até o chão, cercando o corpo e engolindo-o inteiro. Por um breve instante, ela parou de se mover. Mas no momento seguinte, uivou – embora, se fosse de angústia ou alegria, não poderia ser dito. A forma se dobrou e se retorceu à medida que as almas de um mundo morto foram substituídas, deixando apenas uma consciência única e mesclada. Dobrou-se à medida que o tormento eterno de milhares de milhões se tornou o fardo de um só. Estremeceu quando o conhecimento de inúmeras mentes foi adicionado ao seu.

E do outro lado do espelho, fora de vista, permaneceu Jack Bright, preso eternamente entre realidades.

Esperando. Apodrecendo.

Salvo indicação em contrário, o conteúdo desta página é licenciado sob Creative Commons Attribution-ShareAlike 3.0 License